Mejora continua

Kaizen – Mucho más que Mejora Continua

Imagem de vários degraus, simbolizando as pequenas melhorias do método Kaizen que promovem grandes mudanças.
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Kaizen, así como gran parte de los conceptos y avances presentes en la Gestión de la Calidad, se desarrolló en las fábricas de Japón después de la guerra. Cuando la eficiencia y la productividad eran vitales para la supervivencia de la industria japonesa.

Masaaki Imai, considerado el padre de la técnica, defiende que la metodología es una especie de estilo de vida que se extiende a todos los aspectos, tanto profesionales como personales. La definición presente en la página web del Instituto Kaizen  fundado por Masaaki, o professor diz que:

“KAIZEN significa mejora. Además, significa mejora continua en la vida personal, la vida doméstica, la vida social y la vida profesional. Cuando se aplica al lugar de trabajo, KAIZEN significa mejora continua que involucra a todos “(Masaaki Imai)

¿Qué significa Kaizen?

La palabra Kaizen, de origen japonés, se divide en dos partes: Kai, que significa cambiar, y; Zen, que significa mejor. Así, en traducción literal, podemos decir que la palabra significa “Cambiar para mejor“. Con el tiempo, la palabra acabó siendo traducida a un término bastante conocido por nosotros: “Mejora continua“.

El propio Masaaki Imai defiende, sin embargo, una traducción un poco más profunda del término. Según él, “Kaizen = Everyday – Everybody – Everywhere – ImprovementVea el video en inglés del profesor explicando ese concepto ). Así, para Masaaki, Kaizen es una filosofía que busca provocar mejoras diarias, involucrando a todos los colaboradores de la empresa y en todas las áreas existentes.

Objetivos de la metodología

Kaizen, en su esencia, propone un cambio de mentalidad y comportamiento en todos los niveles, desde el personal hasta el profesional. De esta forma, está centrado en las personas, ya que son ellas quienes ejecutan las acciones de la organización.

Llevando el asunto más hacia el lado empresarial, los principales objetivos de la metodología son:

  • aumentar la productividad;
  • eliminar los desperdicios de recursos;
  • reducir la configuración de la producción;
  • reducir las existencias;
  • involucrar a todas las personas en la mejora de los procesos;
  • fomentar la gestión a la vista.

Es importante subrayar que Kaizen no puede ser considerado como un proyecto (que tiene comienzo, medio y fin). Esto es porque debe ser una práctica de rutina, despertando en las personas el hábito diario de buscar mejoras para los procesos. Este es el corazón de toda la metodología.

Evento Kaizen

Sin embargo, pueden ocurrir casos en que el Kaizen se aplique a situaciones específicas. Sea para orientar un proyecto o para promover una mejora específica (de gran tamaño) en la empresa.

A este tipo de acciones no rutinarias, pero ejecutadas para seguir los conceptos de la metodología, se da el nombre de Evento Kaizen. De esta forma, este tipo de evento sería una situación formal en la que un proyecto o una mejora específica se piensa y se ejecuta de acuerdo con la filosofía.

Conexión con las Herramientas de la Calidad

Por tratarse de una metodología que busca reducir los desperdicios, el Kaizen está muy asociado a Lean Manufacturing, otra filosofía que apunta a la producción a la baja y optimizada.

Además, diversas herramientas de la calidad son utilizadas en conjunto para alcanzar los objetivos de esta filosofía. Por tratarse de una filosofía de mejora continua, el , o PDCA (y sus variaciones) es bastante utilizado, pues ayuda a crear un ciclo ininterrumpido de mejoras.

Adicionalmente, hay una fuerte incidencia de la utilización del 5S, metodología que alienta a las empresas a mantener el lugar de trabajo limpio y bien organizado. Así como en el Kaizen, el 5S también tiene como objetivo central el aumento de la productividad y la reducción de desperdicio.

Otro concepto bastante utilizado por la filosofía Kaizen es el Just in time. Pues esta técnica pretende reducir los inventarios haciendo que las compras de materias primas sean hechas lo más cerca posible de su utilización.

Kaizen: Alcanzar más resultados utilizando menos recursos

Kaizen ayudó a hacer un país destruido por la guerra convertirse en una de las mayores industrias del planeta. Y eso se debe mucho a la mentalidad de que no son necesarias altas inversiones para promover mejoras significativas. De que es posible implementar pequeñas mejoras diarias y, de esta forma, traer grandes resultados a largo plazo.

Hoy, más que nunca, es necesario optimizar procesos y mejorar nuestras empresas rumbo a la excelencia. En ese escenario, Kaizen, entonces, puede ser una forma de organizar las cosas y crear una nueva cultura en la empresa. Una cultura de mejora y crecimiento que deja atrás viejos hábitos burocráticos, colocando a las personas en un estado constante de mejora. Así, por supuesto, alcanzando más resultados para las empresas.

*Este artículo fue publicado originalmente en portugués el 21 de junio de 2012

Referencias para Consulta

ALVAREZ, Maria Esmeralda Ballestero. Administração da qualidade e da produtividade: abordagens do processo administrativo. São Paulo: Atlas, 2001.

MARTINS, Petrônio G. LAUGENI, Fernado P. Administração da Produção. São Paulo: Saraiva, 5ª ed., 2005.

SLACK, Nigel et al. Administração da produção. São Paulo: Atlas: 1996.

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