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Protocolo de Manchester: Mejorando el triaje y la priorización en la atención médica.

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En el 99,9% de las empresas, priorizar es un problema a la hora de realizar las tareas. Sin embargo, en el área de la salud, dar la prioridad de forma incorrecta puede costar la vida de alguien. Es aquí donde el protocolo de Manchester entra, ayudando a priorizar las atenciones después del triaje

Este protocolo es una de esas técnicas simples y prácticas que, si bien implementadas, facilitan mucho la organización del proceso de atención. Es extremadamente visual. Casi como si fuera (o sea) una “gestión a la vista” para lidiar con las atenciones, ayudando a salvar más vidas y agilizar el proceso de clasificación de los pacientes. Entonces, sin más demora, vamos para el contenido:

¿Qué es el Protocolo de Manchester?

El Protocolo de Manchester es un sistema de triaje. Ello ayuda a organizar el orden de atención de los pacientes que llegan a la institución y facilita, posteriormente, la atención de esas personas.

La técnica recibe ese nombre pues surgió en Manchester en el año 1997, siendo rápidamente difundida y aplicada en hospitales de todo el Reino Unido y de Europa como un todo. Diez años después, en 2007, la metodología llegó a Brasil, siendo implantada primero en el estado de Minas Gerais.

¿Cómo funciona el Protocolo de Manchester?

La técnica es bastante simple, y consiste en clasificar a los pacientes que llegan al hospital en 5 niveles. Para realizar esta clasificación, el método utiliza 5 colores: Rojo, Naranja, Amarillo, Verde y Azul.

Cada color simboliza el estado en que el paciente se encuentra, determinando así la gravedad del caso. De la misma manera, cada color utilizado determina un tiempo máximo para que la atención ocurra, estableciendo, así, las prioridades de atención. Para facilitar, tenemos una tabla que muestra mejor de forma visual el significado de los colores y el tiempo de atención, a continuación:

¡Eso no es un diagnóstico!

Creo que es importante subrayar que esto no es un diagnóstico. Estos niveles son clasificados por los enfermeros de acuerdo con los signos y síntomas que el paciente presenta, como dolor, estado físico, complejidad, etc.

Generalmente estos criterios varían de acuerdo con la institución, y son definidos en conjunto por los profesionales que actúan en el servicio. Esto ocurre porque no se puede estandarizar lo que es urgente para todos los hospitales, por ejemplo.

¿Qué tipos de organizaciones de salud pueden utilizar el protocolo?

Este método puede ser utilizado por cualquier organización que preste atención al paciente. Sin embargo, puede que necesite pasar por algunas adecuaciones para que sea realmente efectivo de acuerdo con el contexto de la empresa.

La OCULARE Hospital de Oftalmología, cliente Qualiex (nuestro software para SGC) desde 2014, está especializada en el área oftalmológica desde hace 18 años. Ellos son referencia en salud ocular y fueron el primer hospital privado del país en recibir el título de Acreditada con Excelencia (Nivel 3 de la ONA).

Hablé con Ricardo Rodrigues, Coordinador de la Calidad en OCULARE. Él me dijo que necesitaban adaptar algunas cosas, pero que el método ayuda bastante en el primer contacto con el paciente. Crearon la Definición de Prioridad en la atención de Urgencias Oftalmológicas, basada en la escala de colores, haciendo algunos cambios para adecuar la técnica a la OCULARE.

Por ejemplo, la evaluación se realiza en dos etapas. Primero una enfermera evalúa el caso y clasifica el grado de riesgo al paciente, luego el médico revaloriza a ese paciente y valida el grado de atención necesaria, o sea, ellos miden la asertividad en el tamizaje. Robé una parte de su discurso para colocar aquí en el post, observe:

“Con la sobrecarga que los servicios de urgencia presentan en los días de hoy, utilizar este tipo de Sistema de Clasificación permite que la atención sea hecha de una forma más ágil y segura. La asistencia rápida al paciente y en el menor tiempo posible con base en la escala de colores evita complicaciones y sufrimiento, garantizando así una atención igualitaria y humanizada”. (Ricardo Rodrigues, OCULARE)

Ventajas de utilizar el protocolo de Manchester

Además de organizar mejor el flujo de atención, el Protocolo de Manchester ayuda a utilizar criterios más inteligentes para priorizar. En muchas instituciones, los pacientes son atendidos por orden de llegada. Sin embargo, esta organización no concuerda con las necesidades reales del paciente, que puede ser más o menos grave.

Adicionalmente, cuando es bien manejado comunicado, el protocolo traerá mucha más transparencia para la atención de los pacientes. Se dejará claro a los pacientes cuál es la prioridad de atención y el tiempo máximo que ellos esperan para ser atendidos. Esto, por sí solo, disminuye la expectativa y la ansiedad del paciente, mejorando de cierta forma su estancia en la institución

El protocolo también ayuda a implantar el principio de equidad en la salud, defendido por Avedis Donabedian, que establece un trato justo e imparcial en el tratamiento. Al clasificar a los pacientes de acuerdo con la gravedad del caso, usted garantiza una atención más homogénea, exenta de juicios personales o de clase social, y estandarizando el atendimiento.

¡Atienda a las personas correctas a la hora correcta!

Como he comentado al principio del artículo, el Protocolo de Manchester es bastante simple, pero puede traer grandes beneficios tanto para los pacientes y para la institución. Garantiza una atención más eficiente y más humana, orientada a las necesidades de quienes necesitan cuidados.

El tiempo es aún más esencial en el área de la salud. Él puede ser la diferencia entre perder a un paciente o salvar la vida de las personas, y esa técnica ayuda a aprovechar mejor el tiempo, llevando a los hospitales, clínicas e instituciones de salud en el camino de la excelencia.

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